El resurgimiento del Tarot tiene menos que ver con lo oculto y mas con la diversión y la autoayuda

Frente a las incertidumbres de la vida bajo llave, ¿es de extrañar que muchas personas estén recurriendo a métodos de adivinación como las cartas del tarot ? Los periodistas a menudo se sienten tentados a preguntarse si se trata de un resurgimiento de la “ pseudociencia ”. La historia del tarot sugiere que no.

Las cartas del tarot son barajas que incluyen cuatro palos, muy parecidas a las cartas estándar, pero con un juego adicional de cartas de triunfo, conocidas como Arcanos Mayores, que representan figuras mitológicas o arquetipos como la Muerte o El Mago. Diferentes barajas de tarot, como el Tarot de Marsella o el Tarot Eteilla, contienen diferentes números de cartas, Arcanos Mayores y diferentes ilustraciones.

Estas diferentes formas de tarot han sido muchas cosas para muchas personas: un sistema de significado oculto o un fraude peligroso, pero también una forma de terapia, una fuente de consejos prácticos e incluso de entretenimiento.

Mitos gemelos

La historia del tarot se ve ensombrecida por dos mitologías. El primero, y más positivo, fue popularizado por los ocultistas en los siglos XVIII y XIX en Francia. Hombres como el pastor Antoine Court de Gébelin y los ocultistas Jean-Baptiste Alliette y Éliphas Lévi creían que las cartas eran de antiguas tradiciones mágicas egipcias o judías .

Tales teorías carecen de fundamento. Las primeras barajas de Tarot datan de la Italia del siglo XV. Sin embargo, estos mitos inspiraron a los ocultistas a argumentar que las cartas codificaban misterios antiguos ocultos , y que la comprensión de estos significados complejos les daría a los cartomantes (lectores de cartas) poderes para predecir el futuro.

Al mismo tiempo, las autoridades de países como Francia desarrollaron un mito negativo del tarot. Después de la revolución de 1789, se introdujeron nuevas disposiciones contra la adivinación . La prensa, la policía y los políticos coincidieron en que el mero uso de las cartas del tarot era evidencia de que un individuo estaba defraudando a la gente.

Estos mitos gemelos de la sabiduría antigua y el fraude moderno todavía juegan un papel importante en la forma en que las personas responden a las cartas. Pero no son las únicas historias que podemos contar sobre la historia del tarot.

Los otros lados

En lugar de los escritos de los ocultistas o los juicios de las autoridades, los historiadores pueden recurrir a lo que dijeron los cartomantes y sus clientes. Como parte de mi investigación sobre la brujería en Francia de 1790 a 1940 , me he encontrado con varios cientos de casos de cartomancia que revelan diferentes lados de las cartas.

Para empezar, el tarot nunca dominó la cartomancia. Los adivinos eran más propensos a usar barajas de cartas estándar que carecían de los Arcanos Mayores. Los clientes a menudo preferían estos métodos más sencillos de adivinación, sobre todo porque eran más baratos.

Incluso cuando usaban barajas de tarot completas, era poco probable que los adivinos adoptaran los complejos sistemas de significado simbólico propuestos por los ocultistas. En cambio, se apegaron a esquemas más simples. Dos de los cuatro palos eran normalmente positivos y dos negativos.

Los adivinos pueden escribir recordatorios rápidos en las cartas sobre su importancia. Las cartas que se muestran a continuación pertenecen a un conjunto que se dice que fue anotado por la famosa cartomante Mademoiselle Lenormand. La Rueda de la Fortuna significaba «un matrimonio traerá riqueza», mientras que la Torre de la Destrucción simboliza «demasiada generosidad».

Los adivinos también desarrollaron sus propias interpretaciones de las imágenes de las tarjetas. En un caso de Fougères, noroeste de Francia de 1889, por ejemplo, la adivina señaló dos cartas que había robado y declaró a su cliente:

Bueno, ahora la Reina de espadas es tu esposa y el As de Bastos es dinero … así que tu esposa te está robando.

Otras interpretaciones son más difíciles de entender. En Besançon, en el este de Francia, en 1834, un adivino interpretó una tarjeta que parecía un mono como evidencia de que el cliente estaba hechizado. ¿Fueron las asociaciones monstruosas, casi humanas, de la imagen del mono las que la conectaron con la hechicería? Algunas formas de simbolismo histórico son imposibles de recuperar por completo.

Entretenimiento y terapia

Aunque la mayoría de estos ejemplos provienen de casos en los que las autoridades intentaron activamente reprimir las estafas, los casos de fraude no siempre salieron como esperaba la policía. Muchos clientes demostraron ser testigos reacios en la corte. Si bien las autoridades los vieron como víctimas ingenuas, muchos demostraron una comprensión más flexible de lo que estaban pagando. Por ejemplo, una joven de Rouen en 1888 dijo a un tribunal:

No creo en todas esas tonterías. Fui al adivino solo para complacer a mi amigo.

Sobre todo, los clientes pensaban en la adivinación menos como un método para predecir el futuro y más como una forma de abordar los problemas en su presente.

De alguna manera, el tarot podría funcionar como una forma de psicoanálisis. En 1990, el escritor Josée Contreras y la etnóloga Jeanne Favret-Saada se basaron en experiencias con un cartomante para argumentar que estos métodos de adivinación funcionaban de la misma manera que la terapia moderna.

Muchos de los problemas para los que se utilizó el tarot siguen siendo familiares hoy en día. Los clientes buscaron objetos robados y perdidos, las causas de enfermedades misteriosas, noticias sobre perspectivas de empleo y garantías sobre relaciones románticas.

No ha habido escasez de estafadores en la historia del tarot que han utilizado la adivinación para engañar a los clientes. Sin embargo, los clientes de los cartomantes no son tan ingenuos como a veces han asumido los críticos de la adivinación, y el acto de leer las cartas ha sido más práctico que místico.

Para la gran mayoría, las cartas nunca han sido un intento equivocado de predecir el futuro. Son un medio creativo de reinterpretar y aceptar un presente incierto.

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